StoryCorps überwindet soziale Distanzierung und hält persönliches Geschichtenerzählen mit der Vonage Video API am Leben

Durch die Partnerschaft mit Vonage nutzte StoryCorps digitale Innovation und das Engagement für seine Mission, die sozialen Barrieren einer Pandemie zu überwinden.

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Vonage Lösungen und Funktionalitäten

Puzzle piece

Herausforderung

Als COVID-19 die persönlichen Aufnahmeräume von StoryCorps schloss, benötigte die Story-Sharing-Organisation eine digitale Lösung, damit die Menschen ihre Geschichten weiterhin aufzeichnen können.
Lightbulb

Lösung

StoryCorps Connect, eine digitale Aufnahmeplattform, die von der Vonage Video API unterstützt wird
Key

Ergebnisse

Mehr als 10.000 Menschen in allen 50 US-Bundesstaaten und 15 anderen Ländern haben ihre Geschichten über StoryCorps Connect aufgezeichnet und gespeichert.

Seit fast zwei Jahrzehnten ist StoryCorps auf der Mission, die Geschichten der Menschheit einzufangen und zu bewahren – intime Gespräche von Angesicht zu Angesicht, in denen Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund Lebenserfahrungen mit einem geliebten Menschen teilen. Die Arbeit der gemeinnützigen Organisation hat mehr als 600.000 Menschen zusammengebracht und Tausende von Geschichten produziert, die in der US-Kongressbibliothek archiviert sind. Ausgewählte Geschichten werden sogar landesweit im National Public Radio ausgestrahlt. (Es gibt keine offizielle Zählung über die Anzahl der Tränen, die beim Hören dieser bewegenden StoryCorps-Geschichten vergossen wurden, aber eine konservative Schätzung wäre Millionen.)

Wie StoryCorps seine edle Mission im Jahr 2020 vorangetrieben hat, ist eine erstaunliche Geschichte, die eines eigenen Archivs würdig wäre. Es ist eine Geschichte von digitaler Innovation und Hingabe, die die sozialen Barrieren einer Pandemie überwindet. Dies ist die Insider-Geschichte darüber, wie StoryCorps Kommunikationstechnologie einsetzte, um seinen Betrieb angesichts von COVID-19 nicht nur aufrechtzuerhalten, sondern auszubauen.

… Dann COVID-19-Hit

2020 war viel versprechend für StoryCorps' Mobile Tour Site Manager Eunice Cho und Martin Olson, Director of Digital and Technical Innovation. Beide waren bereit, eine Schlüsselrolle zu übernehmen, um den Zweck der Organisation voranzutreiben.

Als Site Manager – was sie Ihnen sagen wird, ist der „ coolste Job “ – würde Eunice helfen, die 10-Städte-Tour von StoryCorps' MobileBooth zu koordinieren, einem umgebauten Airstream-Trailer, der als Aufnahmestudio auf Rädern dient. An jeder Haltestelle luden Moderatoren wie Eunice Leute aus der Gemeinschaft ein, hereinzukommen und ihre Gespräche aufzuzeichnen.

Martin, Director of Digital and Technical Innovation bei StoryCorps, wurde damit beauftragt, sein umfangreiches Story-Repository zu verwalten und gleichzeitig nach Wegen zu suchen, es der Öffentlichkeit zugänglicher zu machen. Den Leuten die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, um ihre Geschichten unabhängig von den physischen Räumen von StoryCorps aufzuzeichnen, stand ebenfalls auf seiner To-Do-Liste, aber nicht so hoch. Dann traf COVID-19 ein, soziale Distanzierungsbeschränkungen traten in Kraft und die Prioritäten änderten sich.

„An dem Tag, an dem die Pandemie ausgerufen wurde, war ich auf Reisen“, sagte Dave Isay, Gründer und Präsident von StoryCorps. „Ich kam nach Hause und erkannte, dass StoryCorps nicht funktionieren würde, aber es musste funktionieren. Wir standen am Anfang dieser Pandemie und die Notwendigkeit, dass Menschen Gespräche mit Ältesten führen – um sich mit ihnen zu verbinden, den Menschen die Möglichkeit zu geben, ihren Lieben wichtige Dinge zu sagen – ist wichtiger denn je, wenn man mittendrin ist einer nationalen Krise.“

„Die Mission von StoryCorps auf der grundlegendsten Ebene – das, was wir tun – besteht darin, Menschen von Angesicht zu Angesicht zu verbinden, um bedeutungsvolle Gespräche zu führen. Und plötzlich konnten wir das Wichtigste, was wir tun, nicht tun“, bemerkte Olson.

„Wir mussten versuchen herauszufinden, wie wir diese Geschichten weiter sammeln und die Leute wissen lassen können, dass sie weiterhin verbunden bleiben können, aber auf sichere Weise“, erklärte Cho.

Das Ziel, Self-Service-Tools zu entwickeln, mit denen Menschen ihre Geschichten außerhalb der physischen Stände von StoryCorps aufzeichnen können, wurde plötzlich dringlich – nicht nur um die Arbeit von StoryCorps fortzusetzen, sondern auch um eine mündliche Zeitkapsel eines historischen Moments einzufangen.

StoryCorp erkannte, dass eine digitale Aufnahmeplattform die Lösung für die Aufzeichnung von Gesprächen zwischen Menschen war, die physisch getrennt sein mussten. Aber sie hatten einzigartige technische Anforderungen, keine Vorlaufzeit und ein digitales Zweierteam – einschließlich Martin.

Die Geburt von StoryCorps Connect

2020 war gerade einmal zwei Monate alt, und die primären Methoden von StoryCorps zum Aufzeichnen von Geschichten – innerhalb von Standplätzen und in der MobileBooth – wurden eingestellt. Martin musste eine digitale Alternative entwickeln – schnell. Und es musste einer unterschiedlichen Gruppe von Benutzern gerecht werden.

„Das Niveau der verfügbaren Technologie kann überall reichen, von Leuten, die wirklich schicke, neueste und beste Telefone haben, bis hin zu Leuten, die Technologie in ihrer Schule oder Bibliothek oder über eine lokale Organisation verwenden“, erklärte Olson.

Es musste auch in die Backend-Systeme von StoryCorps integriert werden. Die Organisation hat in Amazon Web Services mehrere Workflows eingerichtet, um Rohaufzeichnungen aufzunehmen und in verschiedene Medienformate zu verarbeiten.

Als Martin die Vonage Video API entdeckte , fand er die Lösung, die StoryCorps brauchte. „Martin sagte zu mir, es gibt nur einen Dienst, auf dem wir aufbauen sollten, und der heißt Vonage“, erinnert sich Isay.

Die Wahl einer Videolösung mit WebRTC-Technologie, einer in alle Browser eingebetteten Standardschnittstelle, garantierte die größte Reichweite: Eine Internetverbindung und ein Webbrowser waren alle Teilnehmer, um eine Verbindung herzustellen – keine Software-Downloads oder -Installationen.

Video replizierte auch die Intimität persönlicher Interaktionen. „Die Leute können sich sehen und die Gespräche weiterführen, als ob sie zusammen in der Aufnahmekabine wären“, sagte Cho.

Also machte sich Martin an die Arbeit. In Zusammenarbeit mit Vonage , einem Entwicklungsanbieter, und dem anderen Mitarbeiter seines Teams startete Martin eine Phase der rasanten Entwicklung, die mit einem Wochenend-Prototyp begann. Dank der von Vonage bereitgestellten Unterstützung konnte sich Martin auf die Entwicklung der benötigten Online-Aufzeichnungsanwendung StoryCorps konzentrieren, ohne sich in die technischen Details der Integration mit ihren Backend-Systemen zu verstricken. Die Vonage Video API ermöglichte es der Anwendung, sich nahtlos in die bestehenden Aufnahmetools und Produktionsworkflows von StoryCorps zu integrieren.

„Was im Nachhinein erstaunlich ist, ist, dass wir von dieser Art von Quick-and-Dirty-Wochenend-Prototyp zu einem tatsächlich eingeführten Produkt geworden sind, das auf unserer Website live war, in unser CMS integriert und sehr schnell der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde“, sagte Martin.

Isay erklärte: „Innerhalb weniger Wochen haben wir StoryCorps Connect gestartet, unsere erste virtuelle Plattform, die sich auf isolierte ältere Menschen, Familien, die mit erkrankten Angehörigen arbeiten, und Schulen auf der Suche nach sinnvollen Aktivitäten zu Hause konzentriert.“

StoryCorps Connect war geboren.

StoryCorps Logo
"Die Vonage-Plattform hat uns die Möglichkeit gegeben, diese Geschichten aufzuzeichnen, den Menschen die Möglichkeit zu geben, sich durch Vonage Video in die Augen zu sehen und diese bedeutungsvolle Erfahrung zu machen, die ein Leben lang anhält und an zukünftige Generationen weitergegeben wird."
— Dave Isay | Gründer und Präsident, StoryCorps

Was können wir sonst damit machen?

Während der Prototyp von StoryCorps Connect weiterentwickelt wurde, teilte Martin ihn intern mit seinen Kollegen. Story-Moderatoren wie Eunice sahen ein Tool, mit dem sie die persönlichen Sitzungen, die sie in Ständen abhielten, auch in den digitalen Bereich verlagern konnten. Ihre Anforderungen waren jedoch strenger als die der öffentlichen Self-Service-Anwendung. Während die einzelnen Benutzeraufzeichnungen als ein einziges komponiertes Archiv gespeichert werden konnten, musste das interne StoryCorps Connect-Tool für jeden Teilnehmer individuelle Audiostreams generieren, um die benötigten Audio-Moderatoren in professioneller Qualität bereitzustellen.

Die Flexibilität der Vonage-Kommunikationsplattform und ihrer Video-API ermöglichte es Martin, die erforderlichen Anpassungen vorzunehmen und die interne Version zu erstellen, um diese Anforderungen zu erfüllen. Moderatoren konnten ihre StoryCorps Connect-Anwendung für den gewohnten Workflow verwenden: Audio in Sendequalität produzieren und bearbeiten.

„Die Möglichkeit, es für beide Anwendungsfälle abzustimmen, war großartig“, sagte Olson, und Eunice konnte wieder ihren „coolen Job“ machen, ohne die Geschichtenerzähler oder sich selbst in Gefahr zu bringen. „Es ist wie eine virtuelle Aufnahmekabine von StoryCorps, in der die Leute so auftauchen können, als wären sie früher in die Aufnahmekabine gekommen, aber alles befindet sich auf einer virtuellen Plattform“, erklärte sie.

Aber Martins StoryCorps Connect-Arbeit endete nicht im April. Moderatoren benötigten auch die Fähigkeit, Menschen ins Gespräch zu bringen, wenn mangelndes technisches Know-how, schlechte Konnektivität oder physische Herausforderungen Hindernisse darstellten. Mit anderen Funktionen der Vonage-Plattform fügten Martin und sein Team eine Dial-Out-Funktion hinzu, sodass ein Moderator an seinem Standort sich mit einem Teilnehmer per Video verbinden und dann einen anderen Teilnehmer über das Telefon einwählen konnte.

„Es war wirklich großartig, ziemlich nahtlos in andere Vonage-Technologien expandieren zu können“, sagte Olson. „Als wir weiter erforschten, entdeckten wir weitere Funktionen, die bereits in der Plattform vorhanden waren.“

Silberstreifen und unvergessliche Geschichten

Bis zum Ende des Jahres 2020 hatte StoryCorps Connect es mehr als 10.000 Menschen in allen 50 US-Bundesstaaten und 15 anderen Ländern ermöglicht, ihre Geschichten aufzuzeichnen und zu bewahren. Im Juni startete die Organisation eine Kampagne mit AARP und dem Ad Council, um Menschen zu ermutigen, Interviews mit StoryCorps Connect mit Ältesten aufzunehmen, um der sozialen Isolation entgegenzuwirken. Ende November gipfelten monatelange Planungen in ihrer jährlichen Kampagne Great Thanksgiving Listen , bei der junge Menschen ermutigt wurden, einen Ältesten in ihrem Leben zu interviewen. StoryCorps Connect ermöglichte es, Generationen von Familien zusammenzubringen, die sich aufgrund von COVID-19-Bedenken und -Einschränkungen nicht besuchen konnten.

„Es sind so viele gute Geschichten herausgekommen“, sagte Cho, als er über die Aufnahmen des Jahres nachdachte. „In einer Zeit, in der sich die Leute mehr denn je abgekoppelt fühlten, nicht nur wegen COVID-19 – 2020 war ein sehr turbulentes Jahr wegen Wahlen, wegen der Black Lives Matter-Bewegung – denke ich wirklich, dass die virtuelle Aufnahmekabine von StoryCorps die Menschen näher gebracht hat zusammen, was für uns alle super wichtig war.“

Eunice hörte, wie Leute „sich super abgekoppelt fühlten und sich mit Leuten verbinden wollten“ darüber sprachen, nur „eine Umarmung von jemandem“ zu wollen. Sie drückten eine neu gefundene Wertschätzung für Dinge aus, die sie als selbstverständlich angesehen hatten, wie Besuche in ihren ganzheitlichen Heilungszentren und einfach nur mit Menschen aus ihren Gemeinden zusammen zu sein.

„Es geht wirklich darum, die Leute wissen zu lassen, dass sie wichtig sind“, sagte sie. „Dass wir diesen bewussten Raum haben, den wir für mitfühlendes Zuhören und Geschichtenerzählen geschaffen haben. Ohne diese Plattform hätten wir als Organisation nicht erfolgreich sein können.“

Isay sagt: „Die Vonage-Plattform hat uns die Möglichkeit gegeben, diese Geschichten aufzuzeichnen, den Menschen die Möglichkeit zu geben, sich durch Vonage-Video in die Augen zu sehen und diese bedeutungsvolle Erfahrung zu machen, die ein Leben lang anhält und an zukünftige Generationen weitergegeben wird.“

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